Η μεγάλη αύξηση των σιδηροδρομικών συνδέσεων μεταξύ Ευρώπης – Κίνας σε σχέση με τις μεταφορές φυσικών πετρωμάτων

Epiroc banner ad

Πριν από 10 χρόνια, δεν υπήρχαν άμεσες και τακτικές εμπορευματικές μεταφορές από την Κίνα προς την Ευρώπη. Σήμερα, 35 κινεζικές πόλεις συνδέονται με 34 ευρωπαϊκές πόλεις.

Το Stonenews.eu μελετά τις σιδηροδρομικές διαδρομές μεταξύ Ευρώπης και Κίνας ως προς τις ενδεχόμενες λύσεις που θα μπορούσαν να προσφέρουν στις μεταφορές των φυσικών διακοσμητικών πετρωμάτων.

Το νέο κεφάλαιο στις μεταφορές εμπορευμάτων μεταξύ Ευρώπης και Ασίας

Ως γνωστόν, οι μεταφορές εμπορευμάτων μεταξύ Κίνας και Ευρώπης γίνονται αποκλειστικά με πλοία. Ωστόσο τα τελευταία δύο χρόνια οι σιδηροδρομικές μεταφορές έχουν αυξηθεί όχι μόνο όσον αφορά την προέλευση και τους προορισμούς αλλά και όσον αφορά τον όγκο του φορτίου, τον τύπο του φορτίου και τη συνολική ανταγωνιστικότητα.

Όπως παρατηρούμε στον γράφημα που ακολουθεί, οι σιδηροδρομικές μεταφορές είναι σημαντικά φθηνότερες από τις αεροπορικές και σαφώς γρηγορότερες από τις θαλάσσιες. Κατά συνέπεια, θα μπορούσαν να αποτελέσουν μια μέση επιλογή για τη διακίνηση περισσότερων προϊόντων τα επόμενα χρόνια.

Το μερίδιο των σιδηροδρομικών μεταφορών επί της αξίας, αυξήθηκε το πρώτο εξάμηνο του 2017 κατά 144%, σε σύγκριση με την ίδια περίοδο του 2016. Σύμφωνα με μελέτη της Διεθνούς Ένωσης Σιδηροδρόμων, το μερίδιο του όγκου συναλλαγών των σιδηροδρομικών μεταφορών μεταξύ Κίνας και Ευρώπης θα μπορούσε να διπλασιαστεί την επόμενη δεκαετία.

Θα πρέπει ωστόσο να επισημάνουμε ότι η αύξηση είναι μεγάλη διότι η βάση σύγκρισης είναι σχεδόν μηδενική.

Οι σιδηροδρομικές συνδέσεις αποτελούν σημαντικό στοιχείο της πρωτοβουλίας της Κίνας “Belt and Road Initiative” που στόχο έχει την αναβίωση του ιστορικού Δρόμου του Μεταξιού. Ως εκ τούτου, είναι ο κύριος χρηματοδότης της ανάπτυξης του δικτύου με πολλές χώρες να έχουν εκφράσει την επιθυμία να συμμετέχουν.

Οι βασικές διαδρομές που έχουν προκύψει έως τώρα είναι τρεις, η Βόρεια, η Μεσαία και η Νότια. Όπως βλέπουμε και στον χάρτη που ακολουθεί, η Βόρεια Διαδρομή είναι ουσιαστικά ο Υπερσιβηρικός με τον οποίο συνδέεται η Κίνα με τρεις προεκτάσεις. Η Μεσαία έχει πολλαπλές παραλλαγές οι οποίες διασχίζουν την Κίνα ενώ η εκκολαπτόμενα Νότια Διαδρομή, που εκτείνεται στην Ευρώπη μέσω της Κεντρικής Ασίας, του Ιράν, της Γεωργίας και της Τουρκίας, θα μπορούσε να αναπτυχθεί περαιτέρω τα επόμενα χρόνια.

Η συχνότητα των μεταφορών αυξάνεται. Πέρυσι, εκτιμήθηκαν περίπου 1.470 άμεσες εμπορευματικές μεταφορές από την Κίνα προς την Ευρώπη και περίπου 730 υπηρεσίες από την Ευρώπη προς την Κίνα. Όπως φαίνεται στον παραπάνω χάρτη, πολλές πόλεις έχουν πολυάριθμες αναχωρήσεις κάθε μέρα. Στην Κίνα, οι πιο δραστήριοι κόμβοι βρίσκονται συχνά στο εσωτερικό. Τα πλησιέστερα σημεία προέλευσης και προορισμού είναι κοντά στον ωκεανό, όπου και αντιμετωπίζουν σκληρό ανταγωνισμό από τις θαλάσσιες μεταφορές. Ορισμένα δρομολόγια που ανακοινώθηκαν πρόσφατα βρίσκονται ακόμη σε «δοκιμαστικές» φάσεις και δεν είναι σαφές αν θα γίνουν βιώσιμα. Ωστόσο, συνολικά, παρατηρείται σημαντική αύξηση της συχνότητας των υπηρεσιών σε σύγκριση με κάποια χρόνια νωρίτερα.

Οι σιδηροδρομικές διαδρομές και η αγορά των φυσικών διακοσμητικών πετρωμάτων

Η Νότια Διαδρομή συγκεντρώνει το ενδιαφέρον διότι εκτός από την Ευρωπαϊκή Ένωση (28) και την Κίνα διασχίζει και συνδέει χώρες με μεγάλες εισαγωγές και εξαγωγές φυσικών πετρωμάτων. Στον πίνακα που ακολουθεί βλέπουμε τις εξαγωγές φυσικών διακοσμητικών πετρωμάτων μεταξύ Ευρωπαϊκής Ένωσης (28) και Κίνας σύμφωνα με τους HS Codes (Harmonized System Codes).

Το 2017 η συνολική αξία εξαγωγών φυσικών διακοσμητικών πετρωμάτων της Ε.Ε. (28) προς την Κίνα άγγιξε τα 628 εκατ. δολάρια. Αντίστοιχα, οι εξαγωγές της Κίνας προς την Ε.Ε. (28) ξεπέρασαν τα 634 εκατ. δολάρια.

Η Τουρκία το 2017 εξήγαγε ακατέργαστο μάρμαρο προς την Κίνα αξίας άνω των 943 εκατ. δολαρίων ενώ προς την Ινδία οι εξαγωγές άγγιξαν τα 82 εκατ. δολάρια.  

Είναι σαφές ότι η αξία εισαγωγών και εξαγωγών φυσικών διακοσμητικών πετρωμάτων μεταξύ Ευρώπης και Ασίας είναι ιδιαίτερα υψηλή. Οι σιδηροδρομικές μεταφορές προσφέρουν στις επιχειρήσεις του κλάδου μια επιπλέον εναλλακτική η οποία ωστόσο προς το παρόν έχει να αντιμετωπίσει μια σειρά από ζητήματα.

Οι προκλήσεις που έχουν να αντιμετωπίσουν οι σιδηροδρομικές μεταφορές

Από οικονομικής άποψης, η μεγαλύτερη πρόκληση είναι η εμπορική ανισορροπία Κίνας-Ευρώπης και ο ανταγωνισμός από άλλους τρόπους μεταφοράς. Το 2017 η Ε.Ε. (28) εισήγαγε από την Κίνα εμπορεύματα αξίας άνω των 507 δισ. δολαρίων. Αντίστοιχα, η Κίνα εισήγαγε από την Ε.Ε. (28) εμπορεύματα αξίας 245 δισ. δολαρίων. Εκτιμάται ότι περίπου το 60 – 70% των σιδηροδρομικών μεταφορών είναι προς τα δυτικά ενώ οι αποστολές προς τα ανατολικά περιορίζονται στο 30 – 40%. Στις διαδρομές προς τα ανατολικά δεν είναι ασυνήθιστο τα κοντέινερ να είναι κενά ενώ άλλα κοντέινερ αποστέλλονται πίσω μέσω θαλάσσης. Βεβαίως, αυτό δεν είναι νέο πρόβλημα ούτε και περιορίζεται στον σιδηροδρομικό τομέα ή ακόμα και στο εμπόριο μεταξύ Κίνας και Ευρώπης. Περίπου το 45% των εμπορικών πλοίων ταξιδεύουν χωρίς φορτίο.

Οι σιδηροδρομικές μεταφορές θα πρέπει να ανταγωνιστούν τις θαλάσσιες που είναι φθηνότερες και τις αεροπορικές που είναι ταχύτερες. Τα έως τώρα στοιχεία δείχνουν ότι ο σιδηροδρομικές μεταφορές θα αποσπάσουν μερίδια από τις αεροπορικές. Στις θαλάσσιες μεταφορές θα μπορούσαν να αποσπάσουν μερίδια από προϊόντα μεγάλης αξίας, ιδίως εκείνα που παράγονται στις χερσαίες επαρχίες της Κίνας, διότι το υψηλότερο κόστος χρήσης σιδηροδρομικών μεταφορών μπορεί να αντισταθμιστεί από το χαμηλότερο κόστος αποθεμάτων.

Οι περιορισμοί στην ικανότητα μεταφοράς παραμένει ένα μεγάλο ζήτημα για τον σιδηρόδρομο σε σχέση με το πλοίο ενώ βασική πρόκληση παραμένει η βελτίωση των τερματικών σταθμών και του σιδηροδρομικού δικτύου.

Κλείνοντας, θα πρέπει να επισημάνουμε ότι οι θαλάσσιες μεταφορές παραμένουν κυρίαρχες ωστόσο οι σιδηροδρομικές συνδυαστικά με τις θαλάσσιες και τις αεροπορικές θα μπορούσαν να δώσουν λύσεις μειώνοντας τα κόστη μεταφοράς και αυξάνοντας τους προορισμούς.

Το άρθρο συντάχθηκε με στοιχεία από το www.csis.org