Le maestose cave di marmo del Nord Italia

La strada tortuosa della '' valle del marmo '' di Torano. Credito Luca Locatelli / Institute, per The New York Times
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Ciò che ammiriamo come pietra bianca incontaminata è nato centinaia di milioni di anni fa in un’oscurità travolgente. ” Marmo ”, una parola stranamente morbida e rotonda per un materiale così duro e pesante. Alcuni eoni prima, lo spintone tettonico innalzava una grande spina dorsale di montagne nell’ Europa meridionale. L’antico fondale marino salì e le creature cristallizzate andarono con esso. In alcuni punti si alzano più di 6.000 piedi.

Nella zona più ricca di marmo d’Italia, nota come Alpi Apuane, l’abbondanza è surreale. Sedersi su una spiaggia in una delle città vicine (Forte dei Marmi, Viareggio) e sembra che tu stia guardando le vette innevate. Ma è la neve che non si scioglie, che non è stagionale.

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Centinaia di cave hanno operato nelle Alpi Apuane sin dai tempi dell’antica Roma. Queste cave sono lontane dalle rotte turistiche più battute d’Italia, quindi pochi visitatori le vedono; la maggior parte di noi conosce il marmo italiano principalmente come punto finale della catena di consumo. Le cave stesse, sono il loro mondo isolato: bello, bizzarro e severo. È un universo autosufficiente di bianco, allo stesso tempo industriale e naturale, dove uomini con le protuberanze delle dita stanno in piedi su scogliere scenografiche dirigendo trattori come orchestre sinfoniche.

La strada tortuosa della ” valle del marmo ” di Torano. Credito Luca Locatelli / Institute, per The New York Times

Nel corso dei secoli, la strana geologia delle montagne di marmo ha prodotto una comunità umana altrettanto strana, strana anche per gli standard delle fragili sottoculture regionali italiane. La gente vive in città bianche, respirando polvere bianca, parlando i propri dialetti, nutrendosi della propria politica. C’è una storia orgogliosa, dentro e intorno a Carrara, di anarchismo e rivolta.

Sebbene gli strumenti di estrazione siano cambiati nel corso dei secoli, resta il fatto: grandi pezzi di pietra bianca, tagliati e trasportati in luoghi lontani, funzionano come segno di ricchezza e potere. Come l’oro, il marmo è una forma speciale di ricchezza incorporata, visivamente sorprendente e profondamente impraticabile. Oggi il marmo italiano tende a spostarsi più lontano di prima: non solo 200 miglia a Roma o 700 miglia a Londra, ma 3.000 miglia ad Abu Dhabi e 4.000 miglia a Mumbai e 5.000 miglia a Pechino.

Due operai specializzati nella pulizia scalano i dirupi della cava di Bettogli, abbattendo affioramenti e disordine che potrebbero cadere e colpire i cavatori. Credito Luca Locatelli / Institute, per The New York Times

I centri della ricchezza si sono spostati, come sempre, e il marmo segue, come sempre. L’ultimo decennio ha coinciso con la febbrile costruzione a base di marmo, in particolare intorno alla Mecca in Arabia Saudita. Nel 2014, il Saudi Binladin Group, una delle maggiori imprese di costruzioni della regione, ha acquistato una quota importante in una delle più grandi cave di Carrara. La famosa pietra bianca è ora utilizzata non in piccoli lotti per l’arte ma alla rinfusa per enormi progetti di costruzione: moschee, palazzi, centri commerciali, hotel.

Una volta scavate da Cosimo I de ‘Medici, le cave di Cervaiole più recentemente hanno fornito marmo alle moschee della Mecca, Medina e Abu Dhabi. Credito Luca Locatelli / Institute, per The New York Times

Quanto tempo può resistere? Come il legno nordamericano o il ghiaccio antartico, il marmo italiano non è una risorsa infinita. Alla fine, raggiungeremo la fine del nostro antico fondo di creature calcificate e il processo che le ha trasformate in pietra non è probabile che si ripeta su una scala temporale che possiamo immaginare.

E sebbene la stessa pietra bianca sopravviverà quasi certamente ai suoi attuali cavatori, poiché è sopravvissuta agli antichi romani e Michelangelo, la maggior parte di essa non sarà più nelle Alpi Apuane: sarà dispersa in questa diaspora mondiale – in lavandini, tegole, altari, lobby di grattacieli, busti.

All’interno della cava Borghini. Alcuni dei tagli della cava risalgono all’epoca romana. Credito Luca Locatelli / Institute, per The New York Times
Un camion carico di un blocco di marmo di 20 tonnellate che serpeggia lungo una ripida cava. Credito Luca Locatelli / Institute, per The New York Times
Una nave mercantile nel porto di Carrara che trasporta 106 blocchi di marmo, per un peso complessivo di circa 2.000 tonnellate. Credito Luca Locatelli / Institute, per The New York Times
Gli Studi d’Arte Cave Michelangelo, struttura di formazione per giovani scultori. Credito Luca Locatelli / Institute, per The New York Times

Fonte: New York Times