Le maestose cave di marmo del Nord Italia

La strada tortuosa della '' valle del marmo '' di Torano. Credito Luca Locatelli / Institute, per The New York Times
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Ciò che ammiriamo come pietra bianca incontaminata è nato centinaia di milioni di anni fa in un’oscurità travolgente. ” Marmo ”, una parola stranamente morbida e rotonda per un materiale così duro e pesante. Alcuni eoni prima, lo spintone tettonico innalzava una grande spina dorsale di montagne nell’ Europa meridionale. L’antico fondale marino salì e le creature cristallizzate andarono con esso.

Nella zona più ricca di marmo d’Italia, nota come Alpi Apuane, l’abbondanza è surreale. Sedersi su una spiaggia in una delle città vicine (Forte dei Marmi, Viareggio) e sembra che tu stia guardando le vette innevate. Ma è la neve che non si scioglie, che non è stagionale.

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Centinaia di cave hanno operato nelle Alpi Apuane sin dai tempi dell’antica Roma. Queste cave sono lontane dalle rotte turistiche più battute d’Italia, quindi pochi visitatori le vedono; la maggior parte di noi conosce il marmo italiano principalmente come punto finale della catena di consumo. Le cave stesse, sono il loro mondo isolato: bello, bizzarro e severo. È un universo autosufficiente di bianco, allo stesso tempo industriale e naturale, dove uomini con le protuberanze delle dita stanno in piedi su scogliere scenografiche dirigendo trattori come orchestre sinfoniche.

La strada tortuosa della ” valle del marmo ” di Torano. Credito Luca Locatelli / Institute, per The New York Times

Sebbene gli strumenti di estrazione siano cambiati nel corso dei secoli, resta il fatto: grandi pezzi di pietra bianca, tagliati e trasportati in luoghi lontani, funzionano come segno di ricchezza e potere.

Due operai specializzati nella pulizia scalano i dirupi della cava di Bettogli, abbattendo affioramenti e disordine che potrebbero cadere e colpire i cavatori. Credito Luca Locatelli / Institute, per The New York Times
Una volta scavate da Cosimo I de ‘Medici, le cave di Cervaiole più recentemente hanno fornito marmo alle moschee della Mecca, Medina e Abu Dhabi. Credito Luca Locatelli / Institute, per The New York Times
All’interno della cava Borghini. Alcuni dei tagli della cava risalgono all’epoca romana. Credito Luca Locatelli / Institute, per The New York Times
Un camion carico di un blocco di marmo di 20 tonnellate che serpeggia lungo una ripida cava. Credito Luca Locatelli / Institute, per The New York Times
Una nave mercantile nel porto di Carrara che trasporta 106 blocchi di marmo, per un peso complessivo di circa 2.000 tonnellate. Credito Luca Locatelli / Institute, per The New York Times
Gli Studi d’Arte Cave Michelangelo, struttura di formazione per giovani scultori. Credito Luca Locatelli / Institute, per The New York Times

Fonte: New York Times