Ανασκόπηση 2021: Τα εμπόδια και οι προκλήσεις

Eltrak - Cat banner ad

Το 2021 χαρακτηρίστηκε από δύο ιστορικά γεγονότα για την αγορά φυσικών πετρωμάτων: τον ενστερνισμό της εξ αποστάσεως επαφής/πώλησης και τις εκθέσεις που πραγματοποιήθηκαν με φυσική παρουσία. 

Τα εμπόδια και οι προκλήσεις δεν είχαν τέλος το 2021. Κυριολεκτικά, από την αρχή έως το τέλος της χρονιάς οι επιχειρήσεις ερχόταν αντιμέτωπες με σειρά προβλημάτων: δύο μεταλλάξεις του ιού, πτώση του εμβολιαστικού ρυθμού, νέους περιορισμούς στις μετακινήσεις και lockdown, προβλήματα στις μεταφορές, αύξηση των τιμών της ενέργειας, κατάρρευση του κατασκευαστικού κλάδου, ελλείψεις ηλεκτρικής ενέργειας στην Κίνα κ.α.

Stonetech banner ad
Stonetech banner ad
Officine Marchetti banner ad

Ωστόσο, οι επιχειρήσεις κατάφεραν να ανταπεξέλθουν εφαρμόζοντας στρατηγικές αλλαγές που βοήθησαν στην ανάκαμψη της αγοράς. Σημείο καμπής ήταν οι εξ αποστάσεως πωλήσεις με τη χρήση φωτογραφιών και βίντεο. Τα εμπόδια στη φυσική παρουσία ξεπεράστηκαν με την αξιοποίηση της τεχνολογίας και οι επιχειρήσεις πλέον πραγματοποιούν μεγάλης κλίμακας αγοραπωλησίες μαρμάρων και γρανιτών μέσω του διαδικτύου.

Εξ αποστάσεως επαφή

Η αλλαγή στον τρόπο επαφής μεταξύ εισαγωγέων και εξαγωγέων φυσικών πετρωμάτων είναι ιστορική. Πριν την πανδημία ήταν σχεδόν “αδιανόητο” να πουλήσει κανείς φυσικά πετρώματα χωρίς τη φυσική παρουσία πωλητή και αγοραστή. Η πορεία των εξαγωγών, από το ξέσπασμα της πανδημίας έως και τώρα, δείχνει ότι η αγορά έχει υιοθετήσει και συνηθίζει τον νέο τρόπο επαφής και πώλησης. 

Χαρακτηριστικά παραδείγματα αποτελούν η Κίνα και οι Η.Π.Α., οι μεγαλύτεροι εισαγωγείς μαρμάρων και γρανιτών στον κόσμο, όπου εφαρμόστηκαν αυστηροί περιορισμοί στην είσοδο ταξιδιωτών. 

Από το ξέσπασμα της πανδημίας και έπειτα, είναι σχεδόν απαγορευτικό για οποιονδήποτε να ταξιδέψει προς την Κίνα, τον μεγαλύτερο εισαγωγέα ακατέργαστων μαρμάρων και γρανιτών. Ταυτόχρονα, στο εσωτερικό της χώρας οι μετακινήσεις στις επαρχίες αλλά και εντός των πόλεων περιορίζονται ανάλογα με τα κρούσματα. Παρόλα αυτά, τα στατιστικά στοιχεία των εισαγωγών ακατέργαστων μαρμάρων και γρανιτών της τελευταίας πενταετίας δείχνουν ότι οι εισαγωγές αυξάνονται:

Ρεκόρ πενταετίας σημείωσε η αξία εισαγωγών των ακατέργαστων μαρμάρων και γρανιτών της Κίνας το εννεάμηνο 2021. Σε τριμηνιαία βάση ρεκόρ πενταετίας σημειώθηκε στην αξία εισαγωγών των ακατέργαστων μαρμάρων το Γ΄ τρίμηνο ενώ στους γρανίτες το Β΄ τρίμηνο 2021. 

Στις Η.Π.Α., τον μεγαλύτερο εισαγωγέα επεξεργασμένων μαρμάρων και γρανιτών στον κόσμο, η απαγόρευση εισόδου ίσχυε μέχρι και τις αρχές του περασμένου Νοεμβρίου. Ωστόσο, τα στατιστικά στοιχεία μεταξύ 2017 – 2021 δείχνουν μεγάλη άνοδο των εισαγωγών:

Στο γράφημα παρατηρούμε ότι η αξία εισαγωγών επεξεργασμένων μαρμάρων σημείωσε ρεκόρ πενταετίας το εννεάμηνο 2021, ενώ και σε τριμηνιαία βάση το ρεκόρ ήταν στο Γ΄ τρίμηνο 2021. Οι εισαγωγές επεξεργασμένων γρανιτών δεν είχαν την ίδια ανοδική πορεία, κινήθηκαν όμως σε υψηλά επίπεδα.

Εκθέσεις

Ιστορικές μπορούν να χαρακτηριστούν και οι εκθέσεις της αγοράς που πραγματοποιήθηκαν το 2021. Συγκεκριμένα, στη Marble Izmir Fair και τη Marmomac, όπου παρευρέθηκε το Stonenews.eu, κυριαρχούσε η επιθυμία αγοράς για φυσική επαφή. Η συμμετοχή εκθετών και επισκεπτών, τηρουμένων των αναλογιών, ήταν ικανοποιητική αλλά δε θύμιζε σε τίποτα τις προηγούμενες χρονιές. Παρόλα αυτά, οι διοργανωτές κατάφεραν να φέρουν εις πέρας ένα πραγματικά δύσκολο εγχείρημα και να θέσουν τις βάσεις για επανεκκίνηση της αγοράς.

Όλες σχεδόν οι εκθέσεις της αγοράς φυσικών λίθων έχουν ανακοινώσει τις ημερομηνίες διεξαγωγής για το νέο έτος. Ωστόσο, η νέα παραλλαγή Όμικρον είναι πιθανό να οδηγήσει σε ακύρωση ή αλλαγή των ημερομηνιών των εκθέσεων που είναι προγραμματισμένες, τουλάχιστον, για το πρώτο τρίμηνο του 2022. Ήδη οι διοργανωτές της India Stonemart 2022 ανακοίνωσαν την αλλαγή της ημερομηνίας από τις 17-20 Φεβρουαρίου στις 10-13 Νοεμβρίου.

Το 2022

Η νέα χρονιά ξεκινά με αβεβαιότητα ακόμα και στις προβλέψεις, καθώς οι εκθέσεις για την πιθανή πορεία της παγκόσμιας οικονομίας αλλά και του κατασκευαστικού κλάδου για το 2022 συντάχθηκαν πριν από το ξέσπασμα της παραλλαγής Όμικρον και ως εκ τούτου δε συνυπολογίζουν τις νέες συνθήκες που επικρατούν στην αγορά.

Δεν μπορούν, συνεπώς, να γίνουν έγκυρες προβλέψεις για τον αντίκτυπο που θα έχει κάθε πιθανό εμπόδιο, όπως νέα lockdown ή νέοι περιορισμοί στις μετακινήσεις, στην παγκόσμια οικονομία.

Ωστόσο, τα νέα δεδομένα είναι πολύ πιθανόν να δώσουν μια υποτονική διεθνή, εμπορική δραστηριότητα το Α΄ τρίμηνο του 2022, καθώς ο πληθωρισμός θα παραμείνει, όπως και τα προβλήματα στην εφοδιαστική αλυσίδα αλλά και το υψηλό κόστος στις μεταφορές.

Κλείνοντας, αξίζει να αναφερθεί ότι τα ενθαρρυντικά στοιχεία για την παραλλαγή Όμικρον είναι ότι κατά τη διάρκεια του 2022, ο κορονοϊός (COVID-19) θα αρχίσει σταδιακά να γίνεται ενδημικός αντί για πανδημικός.