Nikos Gonianakis: Il marmo greco diventa un marchio internazionale

Photo: Paris Tavitian / LIFO
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Nikos Gonianakis ha parlato della sua carriera nel settore del marmo, dell’importanza del materiale nell’industria e nel turismo greci e del futuro in un’intervista a LIFO.

Gonianakis ha iniziato la sua carriera professionale come giocatore di calcio, ma è stato conquistato dall’industria del marmo e dall’azienda di famiglia Stonetech, fondata dal padre Manolis Gonianakis. “Ricordo che quando ero bambino e viaggiavo con mio padre, vedevo le grandi macchine che strappavano il marmo nelle fabbriche. Allora provavo un senso di soggezione per l’industria del marmo”.

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Il suo amore per il marmo è visibile attraverso gli aspetti dell’azienda, che da piccola impresa familiare è diventata un attore dominante nel settore greco e internazionale. Parlando della storia dell’azienda, ha sottolineato che non ci sono ingredienti specifici che portano con certezza al successo. “In Stonetech abbiamo investito nella profonda competenza che ci contraddistingue dal 1975, che abbiamo unito alla nostra esigenza di sviluppo continuo. Da qui la decisione di creare una squadra più giovane, con un diverso modo di pensare e una nuova visione dell’organizzazione e della produzione del business del marmo. Strategicamente e con passi attenti, stiamo cercando di cambiare il modo tradizionale e meno audace in cui le nostre controparti greche hanno operato finora e di passare alla nuova era”.

Dal 1998, quando ha preso le redini dell’azienda, fino al 2006, l’obiettivo è stato quello di cambiare il modo in cui l’azienda operava con una linea di produzione nuova e innovativa. La crisi economica del 2008-2009 ha reso necessario un ulteriore cambiamento. Nel 2012 si espande ad Atene. Questi spostamenti hanno portato all’estroversione dell’azienda, allo sviluppo delle esportazioni e a molte esclusive nelle cave di marmo greche.

Le innovazioni apportate all’azienda, tuttavia, non sono state solo tecnologiche. Ha creato un gruppo composto da professionisti giovani e anziani e da artigiani esperti. “La nostra squadra è composto da persone competenti. Quando dico ‘conoscenza della materia’ intendo un’esperienza di oltre vent’anni. Questa è di per sé una qualifica per costruire una squadra dinamica, una volta che ci si è assicurati la competenza”.

Inoltre, Stonetech si è estesa anche all’esportazione di marmi greci. Come spiega Gonianakis, “la nostra azienda ha una peculiarità che pochi hanno sul mercato nazionale: importa marmo per progetti in Grecia ed esporta marmo greco alla stessa rete o ad altri clienti”. Oltre al marmo, però, Stonetech ha anche una grande collezione di superfici artificiali e materiali di lusso che rappresentano una soluzione per ogni esigenza, mentre da molti anni rappresenta sul mercato greco alcuni dei marchi più importanti come Neolith (Spagna) e Quarella (Italia).

Parlando dell’industria internazionale del marmo, ha fatto riferimento alle aree leader a livello mondiale, come l’Italia, sottolineando che, pur non essendo al primo posto per quantità, è al top per valori e lavorazione, perché possiede il know-how e le attrezzature meccaniche adeguate. Allo stesso tempo, ha sottolineato il ruolo della Grecia nell’industria internazionale. “Ma il più grande esportatore di marmo bianco al mondo è la Grecia, che si colloca al terzo o quarto posto nel mondo per quanto riguarda le esportazioni del settore in termini di valore e quantità”. Tuttavia, ha anche sottolineato l’importanza di sviluppare una strategia nazionale e di prestare attenzione anche alla qualità della materia prima. “Manca una legislazione mineraria e una strategia in merito che preveda quantità specifiche, non che il valore del materiale scenda perché c’è un’offerta elevata. C’è anche una mancanza di cultura da parte dei professionisti che si occupano di rocce naturali. Devono cambiare mentalità, trattare il consumatore con maggiore onestà”.

Amanzoe

Il marmo nel turismo greco

Gonianakis ha parlato anche delle partnership di Stonetech con i principali hotel. “Attraverso le collaborazioni con gli architetti, siamo riusciti al momento a “diffondere” i marmi Stonetech in molti Paesi. In passato, ma anche oggi, le nostre partnership hanno incluso i più importanti progetti di costruzione nel settore dell’ospitalità in Grecia. Ad esempio, Blue Palace e Daios Cove a Creta, Stella Island, Euphoria Retreat e Robinson, Amanzoe, gran parte di Asteras (Four Seasons) e ora One&Only a Kea. L’impronta di Stonetech è presente in molti hotel e progetti di particolare interesse, come il Ritz Carlton a Maui e Kalea Bay in Florida. Questo è un caso particolare, poiché abbiamo fornito il marmo per le piscine e le aree circostanti. Si tratta di una tendenza di lusso, perché rivestire una piscina con il marmo conferisce una sensazione più naturale e un’eccellenza estetica”.

Ha poi parlato del marmo greco come di un “marchio” per il Paese. “Non si tratta solo di un’opportunità per l’albergatore di fare un investimento con una superiorità estetica. Il marmo è un materiale locale che rafforza l’identità greca ed è legato in modo creativo alla nostra cultura e alla nostra ricchezza naturale. È chiaro quindi che stiamo parlando di un materiale di prima qualità che valorizza ogni progetto, aggiunge eleganza e atemporalità, offrendo al contempo un’esperienza unica al visitatore. È uno di quei materiali intrinsecamente unici. Ogni lastra di marmo, che si tratti di un bagno o di uno spazio esterno, ha il suo carattere”.

Parlando delle tendenze dell’ospitalità e dell’uso del marmo, ha osservato che sono cambiate radicalmente rispetto a trent’anni fa. I marmi vengono posati come in passato, ma ora la tecnologia, in particolare le macchine a controllo numerico, consente di realizzare costruzioni ancora più difficili, in pezzi pieni, con superfici in rilievo, ecc. “La tecnologia cambia continuamente, facilitando il lavoro degli artigiani. Non che prima non sapessero fare il loro lavoro, solo che allora il grado di difficoltà era maggiore. Combinando la tecnologia e l’atelier interno, dove i trattamenti sono ancora eseguiti a mano, abbiamo ottenuto un’enorme libertà creativa. È proprio questa libertà che applichiamo alle forme e ai tagli per costruzioni impegnative e su misura”.

Infine, riferendosi al futuro di Stonetech e dell’industria del marmo, ha detto: “Immagino un futuro in un ambiente di produzione più automatizzato, che richiederà un numero minimo di personale per compiti che possono essere eseguiti senza l’intervento umano. Ma questo non significa mettere da parte i lavoratori. Vogliamo che i nostri dipendenti siano coinvolti nelle lavorazioni più specializzate, nella creatività e nella cura personale di ogni progetto”, e ha anche sottolineato il ruolo delle persone nel successo dell’azienda. “Senza le persone non si fa nulla. Quando si ha una buona squadra, si vince. Quindi le persone dell’azienda sono l’alfa e l’omega per me. A noi interessa che siano felici e che possano contare sulla sostenibilità dell’azienda”.